「疫後大未來」書摘與雜想 - 第四章 高等教育

已更新:9月 11

疫情三級警戒在五月中到七月底,算是暫時結束這一回合。在這個時刻,盤點一下這件事情的短中長期影響,是一種從逆境中多少撈一點好處的正面思考(?)

從「疫情大未來」一書借鑒一下作者去年在美國的觀察、思考,雖然在美國疫情受影響的區域、人口、紓困預算規模(還有疫苗到貨量😛)都遠超過台灣,但在美國有過的潮流,大都會快或慢在台灣流行起來,還是蠻有參考價值的。



#大學的高學費問題因疫情而被放大

美國大學學費從1978年到2020年漲了14倍,相較之下消費者物價指數CPI的漲幅為將近三倍。但課程本身的改善、更新並不多。

漲價的原因很少在課程本身的改善,高等教育產業以稀少性來支撐其價格,也就是控制錄取率來製造就讀菁英大學的尊榮感。常春藤的入學率是4~10%,但有資格入學的人數遠多於此。

因此,受疫情影響之後,有很多人可能因為經濟因素、安全考量而放棄申請大學,但頂尖大學因為有足夠多的備選人選仍然可以維持滿編。例如哈佛大學今年全線上課程卻仍然維持原本5萬鎂的學費。

但依序遞減下,原先較不具尊榮感的學校將遭遇衝擊。另一個打擊則是缺少國際學生這個"客源"。


高等教育高學費的另一個支撐是助學貸款。雖然各國政府在紓困措施中都會對這類的貸款進行展延,但面對何時能回到2020年以前的生活方式,到時社會、產業又有多少變化都還看不出來,保守計畫可運用的時間和金錢可能是比較安全的作法。在台灣,是不是乾脆提前入伍算了? 在五月中疫情爆發後已暫停入伍,目前已恢復徵兵入營。


#破壞式創新

和很多產業一樣,疫情讓原本保守產業中的創新力量成為大眾願意認真思考的替代方案。像是線上會議、線上教學在疫情期間使用率的快速成長。書中提的例子之一是哈佛、耶魯、麻省理工等學校一直在做的免費課程。這樣的免費課程原本是大學給社會的公益貢獻,但拜遠端上課之賜,大學在未來數年將可以產出海量的線上課程,原本受限於課堂空間的物理限制而必須限制休課人數的情況將被解決,可以說是能請多少助教(負責追蹤學生的學習狀況)就能收多少學生。但也因此,原本利用稀少性來維持大學教育價值的既有模式將受到衝擊。

另一個案例是Google和麻省理工學院合作的STEM學程(科學、技術、工程、數學),當Google這樣的公司和麻省理工學院合作設計學程,以一半的學費(一年2萬5鎂)、一半的時間(2年),並為其背書等同該領域四年制大學文憑的效力,就有可能改變目前大學壟斷文憑的模式。甚至就像我們的手機會定期更新韌體補丁一樣,可以在工作後持續學習新的知識、技能。這對使用者(企業老闆)來說,會是更有吸引力的”商品”(員工),相較於一般大學畢業生。


小結

大學讓學生以時間和金錢換取證書、教育、體驗。但和一條龍上來的小學、中學、高中不同,大學教育並不為學生的下一站準備。疫情所帶來的長期不確定性,逼迫大部分人去思考如此大規模的金錢和時間投入所能得到的是甚麼?

#疫後大未來

#後疫情時代

#postcorona